Mais Bt

Piante transgeniche dotate di un gene del batterio Bacillus thuringiensis, grazie al quale le cellule della pianta producono una tossina insetticida. Le piante vengono così protette da determinati insetti nocivi.

Malattia genetica

Malattia che ha un'origine genetica (p.e. difetto di un determinato gene) e che si riscontra di frequente in una famiglia.

Meiosi

Divisione cellulare nella formazione di ovuli e spermatozoi. La meiosi dimezza il numero dei cromosomi nelle cellule. Nell'uomo, i 46 cromosomi di una cellula del corpo diventano 23 cromosomi negli ovuli e spermatozoi.

Melanina

La melanina è un pigmento rosso o nero prodotto dal corpo in diverse fasi, a partire dall'amminoacido tirosina. Tali pigmenti sono responsabili della colorazione della pelle, dei capelli e degli occhi.

Microrganismi

Organismi microscopici (p.e. batteri, alghe e una serie di funghi).

Mitocondrio

I "batteri" delle cellule in cui si produce energia.

Mitosi

Meccanismo nella divisione cellulare. Il DNA viene duplicato e trasmesso poi ad entrambe le cellule figlie.

Multicellulare

Organismi come l'uomo, l'animale e la pianta, composto di più cellule.

Mutazione

Trasformazione del DNA spontanea o provocata da fattori esogeni (p.e. sostanze chimiche, radiazioni, virus, ecc.).