Castor ou ragondin?

Le ragondin ressemble beaucoup à son cousin, le castor. Mais alors, comment les différencier?

Comment reconnaître un castor d'un ragondin?

Le castor et le ragondin ont des pelages avec des nuances de couleurs différentes. (Collage, images originales: Tomasz Chmielewski - Fotografia przyrodnicza/Wikimedia commons, Licence CC et Gzen92/Wikimedia commons, Licence CC)

 

L'Européen

pelage brun uniforme, grande taille, corps massif, queue écailleuse et plate, grosse truffe brun-noir

Un castor d'Europe. (Image modifiée: Klaudiusz Muchowski/Wikimedia Commons, Licence CC)

Multicasquettes

Très habile, le castor a plein de «métiers»: bûcheron, jardinier, charpentier, ingénieur… De quoi aménager son environnement pour ses besoins! Il creuse des canaux, coupe des rivières avec des barrages et crée des huttes de branches colmatées de mortier. La nuit, il abat des troncs avec ses incisives pour atteindre les feuilles et les bourgeons tendres des arbres, quel chantier!

La famille avant tout

Le castor vit, travaille et se toilette en famille. En cas de danger, il frappe la surface de l’eau d’un coup de queue pour prévenir le clan et faire sursauter l’ennemi. La femelle met au monde 2 ou 3 petits par an qui seront protégés et éduqués durant 2 ans! Ensuite, dehors! Débute alors une longue errance pour trouver un nouveau coin de paradis et fonder à son tour une famille.

Queue à tout faire

La queue plate du castor lui sert de nageoire, gouvernail et réserve de graisse pour l’hiver. En été, il la trempe dans l’eau pour se rafraîchir!

Carte d'identité

Habitat: rivières, ruisseaux, lacs, étangs entourés d’arbres feuillus
Longueur (sans la queue): jusqu’à 1,10 m
Poids: 20 kg
Nourriture: herbes, feuilles, bourgeons, écorce

 

Le cousin américain

Fourrure brun à brun-roux, oreilles bien visibles, queue écailleuse, cylindrique, bout du museau et moustaches blancs

Un ragondin. (Image modifiée: Gzen92/Wikimedia Commons, Licence CC)

Touriste frileux

Le ragondin est un cousin du castor, originaire d’Amérique du Sud et introduit en Europe à la fin du XIXe siècle pour sa fourrure. Depuis, il a colonisé le continent au point d’être classé comme nuisible. Car ce gros rongeur sème la pagaille dans les cultures et les milieux sauvages. À défaut d’être régulé par un prédateur naturel, il voit son expansion limitée par son plus grand ennemi: le froid.

Super-mama

Comme le castor, le ragondin est parfaitement adapté à la vie aquatique. Il creuse des terriers aux nombreuses entrées dans les berges, mais il s’abrite aussi dans un nid de roseaux sur la terre ferme. La femelle peut mettre bas jusqu’à 8 jeunes par an en plusieurs portées! Elle possède des tétines sur les flancs qui lui permettent d’allaiter en nageant.

Plongeurs d'élite

En stockant l’oxygène dans ses muscles et en ralentissant son cœur pour en consommer moins, le ragondin peut rester 10 min en apnée… et le castor 15 min!

Carte d'identité

Habitat: eaux calmes, rivières, marais avec berges riches en plantes
Longueur (sans la queue): jusqu’à 65 cm
Poids: 7 kg
Nourriture: graminées, racines, lentilles d’eau…

 

Texte: article paru dans La Salamandre Junior, n°108, octobre-novembre 2016