Unser Sonnensystem: Entstehung und Übersicht

Wir Menschen leben in der Nachbarschaft zu anderen Menschen. Genauso ist unser Heimatplanet, die Erde, nicht allein auf dieser Welt. Unsere Nachbarn sind andere Planeten. Die Erde, unsere Nachbarplaneten und die Sonne bilden unser Sonnensystem.

Unser Sonnensystem

In Wirklichkeit ist die Sonne millionenfach grösser als die Planeten. Bild: Ralf Juergen Kraft/Shutterstock.com

Im Mittelalter glaubten die meisten Leute noch, die Erde stehe im Zentrum des Sonnensystems und die Sonne kreise um sie herum – tatsächlich scheint die Sonne ja im Lauf eines Tages über unseren Himmel zu wandern. Dies nannte man das geozentrische Weltbild. Nach und nach setzte sich jedoch eine Erkenntnis durch, die gelehrte Leute schon mehr als 1000 Jahre vorher gehabt hatten (die aber wieder vergessen worden war): Dass nämlich die Sonne das Zentrum der Kreisbahn von unserer Erde und ihren Nachbarplaneten ist. Dieses sogenannte heliozentrisches Weltbild wurde über die Jahrhunderte immer wieder angepasst und verfeinert, ist aber grundsätzlich heute noch gültig.

Der Andromedanebel, unsere Zwillingsgalaxie

Der Andromedanebel, unsere Zwillingsgalaxie. Bild: Giovanni Benintende/Shutterstock.com

Es gibt im Weltraum ganz viele Sonnensysteme. Eigentlich heissen sie Planetensysteme, der Name Sonnensystem wird nur für unser Planetensystem gebraucht. Ein Planetensystem kann eine oder mehrere Sonnen haben. Die Anzahl der Planeten ist sehr unterschiedlich.

Uns am nächsten ist das Planetensystem um den Stern „Proxima Centauri“. Beide, unser Sonnensystem und das Proxima-Centauri-Planetensystem liegen zusammen mit Milliarden von anderen Planetensystemen in derselben Galaxie; der Milchstrasse. Sie heisst so, weil sie sich als funkelndes Sternenband über unseren Nachthimmel zieht und wie verschüttete Milch aussieht. Die Milchstrasse hat im All eine Zwillingsschwester, die Andromeda-Galaxie. Man kann sie von der Erde aus durch ein Teleskop beobachten. 

Planeten, Kleinplaneten, Asteroiden ...

In unserem Sonnensystem gibt es nur einen Stern, die Sonne. Sie ist der Mittelpunkt und sozusagen der Motor unseres Sonnensystems. Unsere Sonne spendet Licht und Wärme. Sie ist unvorstellbar gross, über eine Million Mal grösser als die Erde.

Neben der Erde gibt es sieben weitere Planeten und zahlreiche Kleinplaneten und andere Objekte, die um die Sonne kreisen. Die Planeten Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn sind mit bloßem Auge am Nachthimmel erkennbar. Ihre Namen haben die Planeten aus der Antike, man kannte sie also schon vor 2000 Jahren. Es sind Namen von Göttern aus der römischen Mythologie.

Die Oberflächen der Planeten sind unterschiedlich. Es gibt felsige, wie die Erde, den Mars, die Venus und den Merkur. Dann gibt es Gasplaneten wie den Jupiter, den Saturn, den Uranus und den Neptun, deren Oberfläche aus fliessendem Gas besteht. Am imposantesten ist wohl der Saturn wegen seiner Ringe, die ihn umgeben. Sie bestehen aus Gas- und Eispartikeln, die um den Planeten herum kreisen. Mehr über die einzelnen Planeten erfährst du im Artikel "Unser Sonnensystem: Planeten, Zwergplaneten, Asteroiden ..."!

Alles kreist umeinander

Entstanden ist das Sonnensystem vor etwa 4,5 Milliarden Jahren aus einer Gaswolke. Aus einem Teil der Wolke wurde die Sonne, aus dem restlichen, verdichteten Gas, das um die Sonne herum wirbelte, die Planeten. Da schon die Wolke eine Drehbewegung hatte, drehen sich die Planeten nun auch in dieselbe Richtung.

Durch die Anziehungskraft der Sonne kreisen die Planeten auf einer ovalen Bahn um sie herum. Bei der Erde dauert eine Umkreisung ein Jahr. Der schnellste Planet ist der Merkur. Für eine Sonnen-Umkreisung braucht er nur 88 Tage. Der Uranus braucht dazu ganze 84 Jahre.

Die Planeten drehen sich auch noch um sich selbst. Eine Drehung der Erde entspricht einem Tag. Der Jupiter dreht sich am schnellsten, ein Jupiter-Tag dauert nur zehn Stunden. Die Venus dreht sich in die andere Richtung um sich selbst und ist am langsamsten, ein Venus-Tag dauert 4 Monate.

Die Erde ist der einzige bewohnbare Planet in unserem Sonnensystem. Alle anderen Planeten sind entweder zu heiss oder zu kalt oder haben zu schlechte natürliche Voraussetzungen, als dass Leben auf ihnen entstehen kann.

Video: Die Planeten des Sonnensystems

Hier ist das mit den Umlaufbahnen und den Rotationen nochmals genau erklärt.

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